¿Cómo funciona el ultrasonido?


Existen en el mercado aparatos electrónicos para ahuyentar insectos, que produce ultrasonido en la misma frecuencia que el mosquito macho, ahuyentando a las hembras del insecto. (En los mosquitos la que pica es la hembra grávida ya que el macho se alimenta de néctar de flores).


INTRODUCCIÓN:
EI termino ultrasonido significa vibraciones de un medio material similares a las ondas sonoras, pero cuya frecuencia es demasiado elevada para su percepción por el oído humano medio.

A finales del siglo XIX el científico F. Galton estudió la frecuencia umbral del oído humano y de varios animales ("Inquiries Into Human Faculty and Development Mc Millan 1883) determinando que el limite auditivo superior para el ser humano varia entre 10KHz. y 18 Khz.: aproximadamente, en tanto que comprobó que numerosas especies animales perciben frecuencias sonoras con umbral muy superior al humano.
En estudios mas recientes se ha determinado el rango auditivo de numerosas especies anima
les, por ejemplo, la publicada por Chapman y Hall, en Londres 1974; "Utrasonic Comunication by Animals" de G. Sales y D. Pye

En los últimos años las ondas ultrasónicas han adquirido gran importancia y sus propiedades específicas han sido aplicadas a la industria, la señalización, la medicina y a muchos otros campos. Este avance se debe a las técnicas electrónicas modernas y al mejoramiento de los transductores piezoeléctricos. El nivel alcanzado par estas dos áreas permite "fabricar" ultrasonidos de alta presición y como consecuencia obtener aplicaciones muy diversas y óptimas económicamente

En el campo que nos interesa, aplicación de ultrasonidos en la erradicación de plagas domesticas, el avance mas importante se ha producido desde 1980, dado que el ultrasonido es una alternativa ecológica óptima ante el creciente problema de la contaminación ambiental. Actualmente se pueden generar ultrasonidos muy eficientes, a muy bajo costo y afortunadamente muy efectivos para erradicar la mayoría de los roedores e insectos que rodean la actividad humana.
Debemos señalar que el estudio de los efectos del ultrasonido sobre los animales no es nuevo. En los años 30, el científico ingles D. B. Griffin, publico sus estudios en el diario de la Universidad de Yale, bajo el titulo "Listening in the Dark"
Actualmente, se ha avanzado notablemente y se han encontrado los ultrasonidos adecuados para atacar el hábitat de numerosas especies animales logrando su erradicación inmediata.
EI ultrasonido necesario para erradicar las plagas no es igual para todos los animales y la potencia del sonido no necesariamente tiene que ser alta. Por ejemplo para ahuyentar mosquitos hematófagos hembras, se ha detectado que el aleteo del mosquito macho genera ondas sónicas y ultrasónicas de baja potencia (aproximadamente 60 decibeles) que ahuyentan al mosquito hembra, actualmente se imita el nivel ultrasónico del aleteo y el resultado es de alta eficiencia como repelente ecológico.
En otros casos se genera ultrasonido que ataca el sistema auditivo y nervioso del animal. Esto impulsará a las plagas fuera del área y evitará su reproducción.
En el caso de los roedores se debe emitir ultrasonido de alta potencia debido a que se imitan los gritos amenazadores de otro roedor; estos animales no soportan el stress producido y huyen del lugar.
 

PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO:
Los ahuyentadores se basan en la transformación de una señal electrónica de alta frecuencia en ondas ultrasónicas por medio de dispositivos llamados transductores piezoeléctricos de última generación.

 

SIN VENENOS:
La principal cualidad de los equipos erradicadores de plagas por ultrasonido es que no contaminan el medio ambiente. Usando ultrasonido no se requieren productos químicos, insecticidas o venenos, se evita la contaminación del ambiente, alergias y posibles accidentes por intoxicación.
Con el uso continuo de erradicadores ultrasónicos se obtiene reducción de costos, comparando con la aplicación de insecticidas tradicionales.

INSTALACIÓN ÓPTIMA DE LOS ERRADICADORES ULTRASÓNICOS:
Se debe tomar en cuenta la potencia del equipo (área en m.2), pudiendo colocar varias unidades hasta sumar el total de m2 a proteger.
En
ultrasonido, se aplican las normas de la acústica, por lo tanto es importante considerar las características acústicas del área a tratar.
EI ultrasonido no penetra paredes, techos y pisos. Las superficies duras harán rebotar las ondas en uno y otro sentido; las blandas, en cambio, lo absorberán.
Si se usa en ambientes alfombrados se deberá aumentar el caudal ultrasónico, al igual que lugares con mucho mobiliario o depósitos con cajas de cartón o similares.

EFECTIVIDAD
Los resultados del equipo dependerán del grado de infectación del lugar, generalmente los primeros efectos se notarán en 2 semanas de uso y una completa protección se obtendrá luego de 4 semanas de uso continuado.
En áreas de gran infección, una desinfectación química previa puede acelerar los resultados
. En el caso de roedores, recomendamos no usar sebos conjuntamente con el equipo ultrasónico, debido a que reducen la efectividad del erradicador.
Recomendamos mantener el sistema ultrasónico en funcionamiento permanente a fin de evitar
el resurgimiento de las plagas aún después de su erradicación. 

QUE PLAGAS SE PUEDEN ERRADICAR:
Actualmente se han desarrollado sistemas efectivos para ahuyentar: mosquitos, carcomas de la madera, cucarachas, pulgas, grillos, langostas, arañas, hormigas, ratas, ratones, murciélagos, pájaros, moscas, mariposas nocturnas.
Asimismo existen dispositivos ahuyentadores de gatos y perros. El estudio y desarrollo de estos sistemas se encuentra en plena evolución. A medida que se efectúan avances, esto
s se vuelcan en el diseño de nuevos modelos.

EFECTOS COLATERALES:
Afortunadamente los erradicadores ultrasónicos no presentan efectos colaterales sobre seres humanos, animales domésticos tales como perros, gatos, aves y peces. Tampoco presentan efectos sobre plantas o flores.
Los sistemas ultrasónicos no interfieren televisores, radios, alarmas electrónicas, computadoras, audífonos, marcapasos n
i otro tipo de equipo electrónico.

ACOSTUMBRAMIENTO:
Los erradicadores ultrasónicos han sido diseñados con sistemas auto-variables en el barrido de alta frecuencia a fin de evitar el acostumbramiento de las nuevas generaciones, especialmente de ratas y cucarachas, de esta manera las crías no se adaptan al ultrasonido existente en el medio ambiente; el resultado final es la total erradicación de las pestes.